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Susann Schmeisser

50 Years on: New Readings of Adorno 800 800 Susann Schmeisser

50 Years on: New Readings of Adorno

Bei der Frankfurter Adorno-Konferenz 2003 konstatierte Axel Honneth eine „dramatische Abkehr“ von Adornos Philosophie und beklagte das Fehlen eines „vitalen, spannenden Forschungsmilieus“. Davon kann heute keine Rede mehr sein. Neue Interpretationsansätze haben Adornos Philosophie für die systematischen Debatten der Gegenwart fruchtbar gemacht. Anlässlich des 50. Todestages von Adorno veranstalten wir einen internationalen Workshop, der Vertreter*innen dieser neuen Interpretationsansätze zusammenbringt. Gemeinsam wollen wir diskutieren, inwiefern durch die Rückkehr zu Adorno aktuelle Debatten in der Sprach-, Moral- und Sozialphilosophie vertieft werden können. Adornos Beispiel folgend, verbindet der Workshop diese Themen dabei mit ästhetischen und epistemologischen Fragestellungen. So wollen wir nicht nur der Komplexität seines Denkens gerecht werden, sondern zugleich der Verengung der zunehmend spezialisierten Fachphilosophie entgegenarbeiten.

Mit Beiträgen von Jay Bernstein, Julia Christ, Fabian Freyenhagen, Katia Genel, Agnès Grivaux, Antonia Hofstätter, Philip Hogh, Bastian Ronge, Arvi Särkelä.

Da die Anzahl der Teilnehmerplätze begrenzt ist, bitten wir um Anmeldung bis zum 3. November 2019 unter Die Teilnehmer*innen werden zeitnah benachrichtigt und erhalten weitere Informationen sowie einen Reader mit den Texten der Vorträge.

Andrea Roedig 1024 716 Susann Schmeisser

Andrea Roedig

Visiting Arts & Media Fellow, Berlin Center

December 2019 – January 2020

Andrea Roedig

Andrea Roedig is a freelance journalist in Vienna. She obtained her doctorate degree in philosophy and was research assistant and Freie Universität Berlin. In 2001 until 2006 she managed the arts section of the weekly journal Freitag. Since 2007 she lives and works in Vienna and publishes cultural essays, reportages of daily life and scientific articles for serveral German, Austrian and Swiss media (NZZ, Woz, Standard, Freitag, Psychologie Heute, Radio Ö1; Deutschlandfunk, etc.). She is co-publisher of the literature and essay magazine Wespennest. Her last book publications are „Über alles, was hakt. Obsessionen des Alltags“, Klever-Verlag 2013; „Bestandsaufnahme Kopfarbeit“ (together with Sandra Lehmann), Klever-Verlag 2015.

During her stay at the Humanities and Social Change Center she wrote an essay on “Dünnes Eis? Ach was! Vier Thesen in Verteidigung des Puritanismus” which was published at INDES – Zeitschrift für Politik und Gesellschaft.

Walter-Benjamin-Lectures 2019 724 1024 Susann Schmeisser

Walter-Benjamin-Lectures 2019

This June, the Humanities and Social Change Center Berlin will launch its new event format, the annual Walter-Benjamin-Lectures. The Canadian philosopher Charles Taylor inaugurates the prominent series. In a sequence of three evening lectures (June 17th to 19th), Taylor will address “Democracy and its Crises”, covering various forms of democratic deterioration, such as political alienation, increasing inequality, xenophobia and polarization, as well as possible ways out of crisis.

Walter-Benjamin-Lectures by Charles Taylor

Charles Taylor is one of the most profound thinkers of our age. His early work on the embeddedness of cognition in the life-world demarcated a paradigm shift in the epistemology of social science. Guided by his novel reading of Hegel, Taylor subsequently embarked on an extraordinary research program: to elucidate and overcome the contradictions of modernity in the light of modernity’s own development, drawing out its limitations and imbalances. This project is laid out in two monumental monographs, one on the history of the self and one on secularization. More recently, Taylor has brought the motif of obscured social grounds to bear on questions of democratic politics. He has traced progressive trajectories, yet also started to analyze how the disavowal of shared values, imaginaries, and social relations unleashes destructive tendencies. The Benjamin-Lectures will assemble these investigations, combining a trenchant diagnosis of current threats to democracy with an encompassing philosophical picture of our time.

The Benjamin-Lectures will take place in the Emil-Fischer-lecture hall at Humboldt-University, Berlin, at Hessische Straße 1-2, each day at 6pm.

There is no entry fee.

June 17th “Losing Faith in Democracy”; respondent: Maeve Cooke (University College Dublin, Ireland)

June 18th “Xenophobia and polarization”; respondent: Patrizia Nanz (Universität Potsdam, Germany)

June 19th “What can be done?” respondent: Zhang Shuangli (Fudan University, China)

International Summer School Critical Theory 2019. Democracy and Social Unreason 1024 532 Susann Schmeisser

International Summer School Critical Theory 2019. Democracy and Social Unreason

Democracy is in crisis. Various phenomena such as the electoral success of authoritarian leaders, distrust in public institutions and media, rising social tensions, neo-nationalism and reactionary family politics certify this. But what are the underlying reasons for such developments? Is this crisis democracy’s own crisis, or does it originate elsewhere in the social order?

In the early Frankfurt School, analyses of regressive tendencies aimed at tracing political pathologies back to underlying social contradictions, questioning the very compatibility of liberal democracy and late capitalism. Even critiques of individual aspects, such as the authoritarian character, were primarily meant to criticize the societies which produce such effects. Irrationality, as well as reason itself, was attributed not just to individual persons, but also to their collective way of organizing life.

But what does it mean to speak of actual and potential reason in society? The idea originated in Hegel’s reconstruction of ethical life and influenced later materialist and sociologist theories of society, which located rationality in societal differentiation, cooperation and integration. However, both the assumption of a systemic cohesion of society in its totality and the ideal of a fully rational order are theoretically demanding and have on various occasions been questioned by critical theorists themselves.

In the face of evident unreason, a new assessment of our frameworks for theorizing modern societies and their ensuing criteria for rationality can draw from the strengths of both social and political analyses. Besides classics such as Hegel, Marx, Durkheim, Horkheimer and Adorno we studied contributions by leading contemporary theorists of democracy and society, several of which were present as instructors.

For more details about the summer school, please check the resume written by Sara Gebh (New School for Social Research/Universität Wien) and Lindsay Atnip (University of Chicago/University of California – Santa Barbara).

The summer school involved plenary lectures and discussions, reading sessions, smaller group discussions and panel debates.

Instructors: Andrew Arato (New School, NY), Jean Cohen (Columbia University), Fabian Freyenhagen (Essex University), Rahel Jaeggi (HU Berlin), Regina Kreide (Universität Gießen), Frederick Neuhouser (Columbia University, NY).

Organizers: Rahel Jaeggi, Eva von Redecker, Isette Schuhmacher, Susann Schmeißer (HSC/Humboldt-University Berlin) in cooperation with the Frankfurt Institute for Social Research and the New School for Social Research (Alice Crary).


You can find FAQs and the Call for Participation for download.

Bertram Lomfeld 1024 683 Susann Schmeisser

Bertram Lomfeld

Visiting Fellow, Berlin Center


Bertram Lomfeld

Bertram Lomfeld is professor for private law and the foundations of law (philosophy, sociology, economics & anthropology) at Free University Berlin. His research focuses on the legal construction of basic insitutions of private law (like contract, property or the corporate form), their constitutive power for modern societies, their plural political justifications and possible future shapes. Bertram’s critical approach aims to analyze how legal institutions coin the social grammar of human development and to reveal the ethico-political battles behind legal regulation. Besides he works on the general structure and procedure of legal argumentation, the nature of (legal) judgements and legal emotions. His authored and edited books include “Die Gründe des Vertrages” [The Reasons of Contract] (Mohr Siebeck: 2015), “Reshaping Markets: Economic Governance, the Global Financial Crisis and Liberal Utopia” (CUP 2016) and “Die Fälle der Gesellschaft: Eine neue Praxis soziologischer Jurisprudenz” [The Cases of Society: A New Practice of Sociological Jurisprudence] (Mohr Siebeck: 2017). During his HSC fellowship 2018/19 he worked on his actual book project “The Grammar of Property” and published a paper on “(De-)Liberating Property: A Political Grammar of Property Law“.

Isette Schuhmacher
Isette Schuhmacher 1000 689 Susann Schmeisser

Isette Schuhmacher

Isette Schuhmacher

Research Assistant, Berlin Center


Isette Schuhmacher

Isette Schuhmacher is a research assistant at the Center for Humanities and Social Change at Humboldt-University, Berlin.

Her research interests are in social and political philosophy, critical theory, social theory, and philosophy of history.

In her dissertation she develops a philosophical concept of crisis, building on Theodor W. Adorno’s and Walter Benjamin’s accounts of dialectics and social transformation. This concept sheds light on the temporal as well as spatial dimensions of crises. It aims to grasp firstly the protracting effects, and secondly the multi-dimensional structure of crises specific to capitalist societies. A particular focus in analyzing present social contradictions lies on the ecology crisis.

Lea-Riccarda Prix 1024 683 Susann Schmeisser

Lea-Riccarda Prix

Doctoral Candidate, Berlin Center



Lea-Riccarda Prix

Lea is a research assistant at the Center in Berlin. Since April 2018, she has also been a scholar of the Friedrich-Ebert-Stiftung. She finished her masters degree in Philosophy in 2017 at Humboldt University. In her doctoral dissertation, entitled The Second Work, she develops a concept of labor as reproduction, responding to Simone de Beauvoir’s The Second Sex and Hegel’s dialectic of master and servant in his Phenomenology of Spirit.

Current sociopolitical discourses take up a range of themes which are often viewed as part of the “crisis of work” or of today’s work-oriented society: these include digitization, the aging society, the organization of care work and the question of basic income. Lea’s dissertation project interprets these discourses as an expression of a crisis in the concept of work. Against this background, she is concerned with a new understanding of the concept of work which opens up a different perspective on these sociopolitical developments.

Daniel Loick

[vc_row bg_type="image" header_feature="yes" padding_top="5%" margin_bottom="0"][vc_column width="1/3"][grve_single_image image="13274"][vc_empty_space height="15"][vc_column_text el_class="smaller-text"]Fellow, Berlin Center October 2018 - March 2019[/vc_column_text][/vc_column][vc_column width="2/3"][grve_slogan title="Daniel Loick" button_text="" button2_text=""][/grve_slogan][vc_column_text]Daniel Loick is a philosopher and social theorist. Since 2020 he is Associate Professor of Political and Social Philosophy at the University of Amsterdam and Associated Researcher with the Institute for Social Research (Frankfurt).  After receiving his PhD in 2010, Daniel worked in the Philosophy Departments at Goethe-University Frankfurt and Humboldt-University Berlin, the Institute for Social Research, the Max-Weber-Kolleg in Erfurt, the Mahindra Humanities Center at Harvard University, and the New School for Social Research in New York. His main research interests are in political, cultural, legal and social philosophy, sociology, and political theory. Among his publications are four books, Kritik der Souveränität (Frankfurt 2012, English translation as A Critique of Sovereignty in 2018), Der Missbrauch des Eigentums (Berlin 2016), Anarchismus zur Einführung (Hamburg 2017), and most recently Juridismus. Konturen einer kritischen Theorie des Rechts (Berlin 2017). During his stay as a fellow, Daniel worked on a theory of subaltern sociality. In this context he wrote the paper on Group Analysis and Consciousness Raising. Two Techniques for Self-Transformation around 1968 which you can download here.[/vc_column_text][vc_column_text el_class="smaller-text"][/vc_column_text][grve_divider line_type="custom-line" line_width="100%" line_height="1" line_color="primary-2" padding_top="30" padding_bottom="30"][vc_column_text][/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

Daniel Loick 150 150 Susann Schmeisser
Krise, Kritik und Zukunft des Sozialstaats 724 1024 Susann Schmeisser

Krise, Kritik und Zukunft des Sozialstaats

Im Rahmen der Reihe „Critical Theory in Context“ (Lehrstuhl für Sozialphilosophie/Center for Humanities and Social Change, HU Berlin) diskutieren Claus Offe (Professor Emeritus of Political Sociology an der Hertie School of Governance) und Stephan Lessenich (Professor an der Ludwig-Maximilians-Universität München) Fragen nach der Krise, Kritik und Zukunft des Sozialstaates. Die Veranstaltung findet am 09.01.2019 von 18-21 Uhr in der Vierten Welt statt, der Eintritt ist frei.

Berlin, 9. Januar 2019: Krise, Kritik und Zukunft des Sozialstaats.

Der Sozialstaat bildet in institutioneller und normativer Hinsicht ein zentrales Element moderner westlicher Gesellschaften. Seine Herausbildung stellte historisch betrachtet einen enormen sozialen Fortschritt dar: Mit der Einführung sozialer Bürgerrechte und Sicherungsleistungen wurde den Bürgern ein Anspruch auf ein Mindestmaß an sozialer Gleichheit und Teilhabe gewährt und so einem krassen Pauperismus entgegengewirkt. Als eine Vermittlungsinstanz zwischen Demokratie und Kapitalismus trägt der Sozialstaat damit sowohl zur sozialen Integration in die Gesellschaft als auch zum funktionsfähigen Zusammenwirken der verschiedenen Gesellschaftsbereiche bei.

Nun befindet sich der Sozialstaat schon länger in einer Krise, die nicht zuletzt auch von einer von links geäußerten Kritik gegenüber ihm mitgetragen wurde. Dies erklärt sich unter anderem dadurch, dass viele der Errungenschaften, die das wohlfahrtsstaatliche Arrangement bot, aufs Engste mit negativen Folgen verbunden waren. So etwa gehörten zur sozialen Sicherung und Integration immer schon Mechanismen der sozialen Kontrolle, Normierung, Standardisierung und des Ausschlusses von bestimmten Teilen der Bevölkerung. Hinzu treten neue Herausforderungen im Zuge einer neoliberalen Umgestaltung und globalisierten Welt, die die normative Institution des Sozialstaats in ihrer Geltung aushöhlen und infrage stellen. Gewachsene Problemlagen und sozialstaatliche Lösungsangebote geraten so immer mehr in ein Missverhältnis, das die Frage nahelegt, ob es sich bei dem Sozialstaat um ein historisch ‚überlebtes‘ Gebilde handelt oder nicht doch die Notwendigkeit besteht, diesen – und seine emanzipatorischen Aspekte – zu verteidigen und dabei neu zu denken.

Barrikadengespräch: Aneignung und Enteignung: Zur Wohnungsfrage 738 1024 Susann Schmeisser

Barrikadengespräch: Aneignung und Enteignung: Zur Wohnungsfrage

Auseinandersetzungen darüber, wie überhaupt noch sichergestellt werden kann, dass Häuser bewohnbar oder Mieten bezahlbar bleiben. Damit aber sind ganz generelle Fragen angesprochen: Was macht es aus unseren Städten, wenn Wohnraum immer unumschränkter zur Ware wird? Wie legitim ist das Eigentumsverhältnis in Bezug auf Grundgüter und öffentliche Güter überhaupt? Zur Debatte stehen aber auch konkrete politische Handlungsspielräume: Wie lässt sich die im Grundgesetz festgehaltene Gemeinwohlbindung des Eigentums konkret institutionell durchsetzen? Und welche Erfahrungen gibt es mit Maßnahmen gegen die Verdrängung von Bewohnerinnen aus ihren Vierteln?

Berlin, 19 December 2018: Barrikadengespräch: Aneignung und Enteignung: Zur Wohnungsfrage.

Bei unserem Barrikadengespräch bringen wir eine einzigartige Gesprächskonstellation zusammen. Jenny Weyel aus New York wird das von ihr verantwortete Pilotprojekt gegen Mieter-Verdrängung der New Yorker Stadtverwaltung vorstellen und mit Canan Bayram, der direkt gewählten grünen Bundestagsabgeordneten für Friedrichshain-Kreuzberg und Prenzlauer Berg (Ost), über die progressivsten Vorstöße in der Berliner Wohnungspolitik diskutieren. Daniel Loick, derzeit Fellow am HSC Berlin Center, kommentiert den Austausch vor dem Hintergrund seiner Überlegungen zu einer Theorie der Ent-Aneignung.

Organisiert von: Rahel Jaeggi und Eva von Redecker (Center for Humanities and Social Change, Humboldt-Universität zu Berlin)