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Die Krise der Sorgearbeit überwinden (ein Gespräch mit Frigga Haug und Julia Fritzsche) 724 1024 Susann Schmeisser

Die Krise der Sorgearbeit überwinden (ein Gespräch mit Frigga Haug und Julia Fritzsche)

Über Sozialismus reden #2

Für einen kurzen Augenblick konnte es so scheinen, als habe die Corona-Pandemie endlich das breite gesellschaftliche Bewusstsein dafür geschaffen, wie wichtig Pflege und Sorge für uns alle sind. Zu wichtig, um genau zu sein, um sie weiter unter so schlechten Bedingungen wie gegenwärtig zu organisieren. Das Home-Schooling im Home-Office, der Pflegenotstand in Krankenhäusern und Altenheimen schienen endlich die nötige Aufmerksamkeit für die Belastungen und prekären Bedingungen alltäglicher Sorge zu erzeugen. Eine Tarifrunde und einen Kinderbonus später stellt sich Ernüchterung ein. Wir wollen deshalb mit Frigga Haug und Julia Fritzsche diskutieren. Beide sagen seit langem, dass mehr Pflegekräfte und eine höhere Bezahlung allein, die Krise der Sorgearbeit nicht überwinden werden. Gebraucht werde vielmehr ein neues Verständnis menschlicher Tätigkeit und gesellschaftlicher Arbeitsteilung. Aber wie soll sie konkret aussehen, die Sorge und Pflege in einer Gesellschaft, in der sie weder zur unbezahlten Domäne von Frauen privatisiert noch professionalisiert, aber dafür den Gesetzen der Ökonomisierung unterworfen werden?

Frigga Haug hat als marxistische Feministin den besonderen zeitlichen Charakter von Sorgearbeit herausgearbeitet und mit dem Vier-in-Einem-Konzept schon 2011 einen radikalen Vorschlag für ein neues Verständnis von Arbeit gemacht, in dem Sorge, Kultur und Politik auch einen Platz haben.

Julia Fritzsche plädiert in Tiefrot und radikal bunt (Nautilus 2019) für eine neue linke Erzählung, die den Wunsch nach anderen menschlichen Beziehungsweisen auch auf dem Gebiet der Sorgearbeit artikuliert und wirkmächtig werden lässt.

#DemocratizingWork (with Neera Chandhoke, Isabelle Ferreras, Lisa Herzog) 724 1024 Susann Schmeisser

#DemocratizingWork (with Neera Chandhoke, Isabelle Ferreras, Lisa Herzog)


“Working humans are so much more than ‚resources‘. This is one of the central lessons of the current crisis.“ The worldwide political call of several thousand scientists who are taking the corona pandemic as an occasion to demand changes in the world of work begins with these words. The initiators argue for a „democratization“, „decommodification“ and „remediation“ of work by: 1. giving work councils the same voting rights as supervisory boards, 2. distributing and organizing work not exclusively as a commodity and via market mechanisms, but by creating a job guarantee, and 3. implementing these goals in line with a „Green Deal“ that takes into account the current ecological challenges. Depending on the understanding of democracy that underpins these demands and what exactly is meant by decommodification, the transformation of the world of work is less or more profound. As part of our series of events “In Context” we will discuss the arguments behind these demands with three of the main initiators of this call – Neera Chandhoke, Isabelle Ferreras and Lisa Herzog.

The list of problems and contradictions that the corona pandemic has made visible in the current world of work is long. First of all, the pandemic has shown that it is difficult to speak of a world of work at all. On the one hand, there is the relatively protected world of highly qualified employment, which largely corresponds to the normative standards of modern working societies. On the other hand, there is the world of underpaid, precarious work, which runs counter to these standards. The boundaries of these different worlds are largely determined by the political and social inequalities that run along the lines of class, race and gender. In the pandemic, it is precisely the underpaid and precarious fields of activity that have proven to be „systemically relevant“. Furthermore, the pandemic has made visible how strongly western industrial nations are dependent on workers and products from countries whose citizens are simultaneously denied legal migration and access to national labor rights. How far must the transformation of labor relations and their institutions go to enable a more just distribution and organization of work? Do we simply need more effective political means to enforce the normative standards already recognized? Or should we question the understanding of work that shapes our normative standards and labor institutions?


Neera Chandhoke is National Fellow at the Indian Council of Social Science Research and was formerly Professor of Political Science at the University of Delhi. In her last book Rethinking Pluralism, Secularism and Tolerance. Anxieties of Coexistence (2019) Chandhoke examines how people of different languages, religions and ethics live together with a degree of civility, dignity and mutual respect.

Isabelle Ferreras is a sociologist and political scientist and Professor at the University of Louvain (Louvain-la-Neuve, Belgium). In her book Firms as Political Entities. Saving Democracy through Economic Bicameralism (2017) Ferreras suggests to organize firms in a “bicameral” structure that grants the same rights to workers as the ones held by capital investors.

Lisa Herzog is Associate Professor at the Faculty of Philosophy and the Center for Philosophy, Politics and Economics of the University of Groningen. In her book Die Rettung der Arbeit. Ein politischer Aufruf (2019) Herzog argues for a political shaping of the present and future world of work that sees work as an essential source of social integration.

Borders and Solidarity in Times of Corona 724 1024 Susann Schmeisser

Borders and Solidarity in Times of Corona

with Manuela Bojadžijev and Muhammad al-Kashef, moderated by Robin Celikates

While the coronavirus pandemic in a way affects us all, recent developments have made it abundantly clear that not all are affected equally. Both the spread and the impact of the novel coronavirus are profoundly mediated by social and political inequalities that structure societies along the lines of class, race and gender. These inequalities are, among others, upheld, reproduced and intensified by the international border regime. The current pandemic has obscured the plight of refugees around the world as much as it has exacerbated it. Refugee camps – at the borders of the EU and elsewhere – have become the crucible of this crisis just as much as they condense the structural violence of the border regime more generally. While campaigns such as #LeaveNoOneBehind have mobilized some public attention, the catastrophic effects of the pandemic continue to be especially harsh at the border, in a form that is intensified by the border.

In this conversation with the anthropologist and migration scholar Manuela Bojadžijev (HU Berlin) and the researcher and activist Muhammad al-Kashef (Watch The Med Alarm Phone) we will explore the changing dynamics of borders and solidarity in times of corona: How does the total closure of borders affect migration and especially the situation of refugees at the borders of Europe? How does this closure relate to the demand of contemporary capitalism for ‘cheap’ migrant labor e.g on German asparagus farms? What prospects are there for solidarity in a time of disaster nationalism? Which practices and mobilizations can redeem the promise of solidarity to create a relation of symmetry in contrast to the asymmetries of humanitarian help?

Corona Capitalism: Struggles over Nature 724 1024 Susann Schmeisser

Corona Capitalism: Struggles over Nature

with Andreas Malm

At first sight, the coronavirus pandemic is just another random natural disaster. On a closer look, however, the pandemic unfolds in confrontation with pre-existing social institutions. Andreas Malm’s analysis goes even further. In his recent book Corona, Climate, Chronic Emergency: War Communism in the Twenty-First Century (forthcoming with Verso books) he argues that the origin and proliferation of this plague are tightly intertwined with global capitalist production that destroys natural habitats, consumes land and wildlife, trades commodities around the globe, and moves people from one side of the planet to the other at a speed unprecedented in history. Malm’s analysis places capitalism at the heart of the natural disaster, thereby implying a remedy that not only treats symptoms, but eradicates the root causes of the evil.

Andreas Malm is Associate Senior Lecturer in Human Ecology at Lund University and currently Fellow at the Humanities and Social Change Center Berlin. His research focuses on the climate crisis and political strategies to deal with it. He worked especially on the politics of fossil fuels and on the relation of society and nature. Malm is the author of Fossil Capital: The Rise of Steam Power and the Roots of Global Warming (Verso, 2016) and The Progress of This Storm: Nature and Society in a Warming World (Verso, 2018).

Corona im Kapitalismus: Ende des Neoliberalismus? 150 150 Susann Schmeisser

Corona im Kapitalismus: Ende des Neoliberalismus?

Mit Ulrike Herrmann und Alex Demirović

Die Corona-Pandemie hält die Welt in Atem. Für wie lange noch und mit welchen gesellschaftlichen Auswirkungen ist ungewiss. Einigkeit besteht hingegen bei der Einschätzung, dass wir gegenwärtig mit einer einschneidenden Krise konfrontiert sind. Doch um was für eine Krise handelt es sich eigentlich genau? Ist es eine Krise der Gesundheitssysteme, die drohen unter dem Ansturm Schwerkranker zusammenzubrechen?
Eine Krise der Ökonomie, die in Zeiten des Lockdowns weder die Produktion noch den Verkauf von Waren organisieren kann? Eine Krise der Demokratie, weil öffentliche Meinungsbildung und Grundrechtsschutz sich in Zeiten ernsthafter Bedrohungen als zweitrangig herausstellen? Im Rahmen unserer Reihe In Context diskutieren Alex Demirović und Ulrike Herrmann über die Corona-Krise. Im Fokus stehen dabei Überlegungen zur angemessenen Krisenbeschreibung, zu den möglichen Folgen der Krise sowie zu den politischen Alternativen, die sie nahelegt.

Krisen sind – nicht nur der griechischen Ursprungsbedeutung des Wortes nach – Momente der Entscheidung. In ihnen fällt das Urteil, wie tragfähig die von ihnen betroffene Lebensform ist. Auch die Corona-Krise stößt uns nicht einfach nur zu; selbst da wo sie als unverfügbare Naturkatastrophe von außen über uns hereinzubrechen scheint wird sie zur gesellschaftlichen Krise sofern sie auf bestehende soziale Institutionen, Praktiken und Strukturen trifft. Als solche ist sie immer auch das Produkt unserer kapitalistischen (Re)Produktions- und Lebensweise und fördert tiefere Dysfunktionalitäten zutage. Umso mehr hängt davon ab, wie die Krise genau gefasst wird: Ob als Krise der Globalisierung, in der sich nicht nur die Anfälligkeit weltumspannender Lieferketten und die Gefahren des internationalen Reiseverkehrs zeigen, sondern paradoxerweise angesichts eines Virus, das keine Grenzen kennt, nationalstaatliche Besitzstandswahrung überstaatliche Solidarität übertrumpft; ob als Krise neoliberaler Austeritäts- und Privatisierungspolitik, die das Gesundheitssystem schon vor der Pandemie in einen fragilen Zustand gebracht hat; ob als Krise der Arbeit, die zeigt, dass entscheidende Tätigkeiten der sozialen Reproduktion im Care- und Logistikbereich gesellschaftlich disqualifiziert und nur unzureichend entlohnt werden; ob als Krise der sozialen Segregation, in der soziale Benachteiligung arme und diskriminierte Menschen, aber auch ganze Regionen des globalen Südens der Infektion und der ökonomischen Deprivation ungeschützt aussetzt.

Eine Pandemie führt jede Gesellschaftsform an ihre Grenzen, aber mit Blick auf die spezifisch kapitalistischen Dimensionen der Krise, stellt sich die Frage nach Schlüssen, die aus der jetzigen Situation gezogen werden sollten. Dass die Corona-Krise bestehende Probleme und Widersprüche des neoliberalen Kapitalismus verstärkt und wie unter einem Brennglas hervortreten lässt, hat zu Prognosen Anlass gegeben, der Neoliberalismus finde in der gegenwärtigen Krise sein Ende. Tatsächlich werden in der Krise bis eben noch scheinbar selbstverständlich vorherrschende Auffassungen etwa zur Staatsverschuldung oder die Logiken der Ökonomie mit Verweis auf ein höheres Gut schlagartig außer Kraft gesetzt, selbst von der staatlichen Übernahme von Industriebetrieben war sehr schnell die Rede. Doch wie steht es tatsächlich um die gesellschaftlichen Alternativen? Welches sind die Konzepte, die im Zuge des gesellschaftlichen Schocks durchgesetzt werden können? Haben gegenüber Lösungen, die auf den starken Staat setzen, Möglichkeiten einer demokratischen Vergesellschaftung von zentralen sozialen Institutionen überhaupt eine Chance, sich zu entwickeln? Oder wird die Krise in erster Linie den Finanzmärkten nutzen und der Neoliberalismus geht gestärkt daraus hervorgehen, so dass uns nach dem Abklingen der Infektionswellen einfach eine Rückkehr zum Status quo ante bevor?

Foundations of Solidarity – International Critical Theory Summer School 2021 723 1024 Susann Schmeisser

Foundations of Solidarity – International Critical Theory Summer School 2021

Despite a widespread diagnosis that solidarity is in crisis, appeals to solidarity are ubiquitous today. We encounter them on the level of personal and professional relations but also with regard to institutions and systems of social security and welfare. They gain a dramatic character when human lives are in danger, e.g. when refugees have to cross the Mediterranean in floating death traps or when climate change is devastating the livelihood of whole populations. In all these cases, appeals to solidarity are invoking a ‘we’: We, the family or friends; we, the co-workers or professionals of our branch; we, the members of a national community or a social collective; we, leftists or members of a political movement; we, human beings; …

How can the materialist foundations of actual solidarity be rethought without falling back into tacit assumptions of social homogeneity? Class, gender, race, nation, and even humanity have all lost their status as matters of course. Given the effects of sexism and racism, theories of solidarity have to take into account the complex contradictions of capitalist societies which divide subaltern and exploited groups on the domestic level as well as globally. Appeals to solidarity hence run into an uncertainty concerning the foundations of solidarity. Is solidarity the result of a shared form of life or of collective practices? Does it stem from similar experiences or a common situation? Is it marked by adversity or a common enemy? Or is it the effect of a shared devotion to a common cause?

The summer school will involve plenary lectures and discussions, reading sessions, smaller group discussions and panel debates. Only the latter will be open to the broader public. We will explore classical approaches such as Émile Durkheim’s analysis of the modern division of labour, Karl Marx’s claim the proletariat is a universal class that will found society on new relations of solidarity, and Iris Marion Young’s concept of seriality. Besides such classics, we will discuss with leading contemporary theorists of solidarity (several of which will be present as instructors) whether or not current approaches of solidarity open up new perspectives for universalism.


Hauke Brunkhorst (Europa-Universität Flensburg)
Robin Celikates (Freie Universität Berlin)
Asad Haider (New School for Social Research)
Rahel Jaeggi (Humboldt-Universität zu Berlin)
Serene Khader (City University of New York)
Frederick Neuhouser (Columbia University)

Organizers: Robin Celikates, Rahel Jaeggi, Susann Schmeißer,
Christian Schmidt (Center for Humanities and Social Change,
Humboldt-Universität zu Berlin), in cooperation with the
Frankfurt Institute for Social Research and the New School for
Social Research (Alice Crary).

Benjamin Lectures with Nancy Fraser – cancelled 724 1024 Susann Schmeisser

Benjamin Lectures with Nancy Fraser – cancelled

Due to the Covid-19 pandemic this event is unfortunately cancelled.

Nancy Fraser’s Lectures are postponed to 2022.

That capitalism is “in crisis” has almost become a truism. The financial crisis of the last decade already de-stabilized the trust in the ability of the capitalist social order to deliver on its promises. With climate catastrophe looming and ecological disasters affecting more and more people even in wealthy states, it seems all the more obvious that something is fundamentally wrong with a social order depending on the ruthless exploitation of all available social and natural resources. But how can this crisis be conceptualized and analyzed in a theoretically sound manner? In which ways is the climate crisis a crisis of capitalism?

In the Benjamin-Lectures of 2020, Nancy Fraser, one of the leading and most influential critical theorists of our times, will present an analysis of the current climate crisis that situates it within the broader framework of a social critique of the impending ecological disaster. Starting from the description of capitalism’s specific understanding of nature and the struggles over resources which the capitalist economy continually exhausts, Fraser develops solutions to global ecological problems based on a new vision of society.

June 17th: Capitalism’s ecological contradiction
(Commentary: Andreas Malm, Lund University)

June 18th: Struggles over Nature
(Commentary: Barbara Muraca, Oregon State University)

June 19th: Degrowth, Green New Deal or Ecosocialism
(Commentary: Stephan Lessenich, Ludwig-Maximilian-Universität, München)

No registration prior to the lectures is necessary. There is no entrance fee. The lectures will be held in English.

The Benjamin-Lectures are named after the Berlin-born philosopher Walter Benjamin and dedicated to his intellectual integrity and political commitment in the face of historical catastrophe. Each year, inspired by the Amsterdam Spinoza-lectures as well as the “Adorno-Vorlesungen” in Frankfurt, the Benjamin-Lectures will bring one leading critical theorist to Berlin. His or her public lectures will allow for a broad audience to partake in the latest debates on social and political issues of core concern. Prior to the lectures, the invited speaker will hold the Walter-Benjamin-Chair at the HSC Center Berlin and spend up to three months in close cooperation with the HSC academic community.

In 2019, the Canadian philosopher Charles Taylor inaugurated the series. In a sequence of three evening lectures, Taylor addressed “Democracy and its Crises”, covering various forms of democratic deterioration, such as political alienation, increasing inequality, xenophobia and polarization, as well as possible ways out of crisis. You can watch the videos of his lectures.

Re-Thinking Socialism 724 1024 Susann Schmeisser

Re-Thinking Socialism

Against the background of failed state socialisms and the crisis of socialism in Latin America, the term “socialism” was long frowned upon when it came to discussing current political and social problems. At present, however, in Western democracies the voices calling for a revival of socialist projects are becoming louder. In the mother countries of neoliberalism, the USA and Great Britain, politicians who openly plead for “democratic socialism” can mobilize broad masses in recent years. And there are also attempts in the academic world to initiate new debates on the concept of socialism. It is undisputed that any revival of the concept must critically reflect the history of real socialism. More controversial are the questions of how exactly a socialist future project should be understood and realized and which social areas it should cover. The answer to these questions determines what is meant by “socialism”.

How far-reaching are the societal transformations that are subsumed under the concept of socialism? Does a socialist future project essentially present itself as an alternative economic order? Or does the concept of socialism concern the deeper (moral) idea of an alternative understanding of freedom, which differs from that of liberalism? Is there even the idea of socialism or do we need manifold socialisms in order to initiate the path to a modernity based on solidarity?

We want to discuss these questions with Lea Ypi (London School of Economics), Giacomo Corneo (Freie Universität Berlin) and Michael Brie (Rosa Luxemburg Foundation) on December 12, 2019 in Vierte Welt. The event is the prelude to a series of events on the topic of Re-Thinking Socialism, which we will continue in the coming semesters.

50 Years on: New Readings of Adorno 800 800 Susann Schmeisser

50 Years on: New Readings of Adorno

Bei der Frankfurter Adorno-Konferenz 2003 konstatierte Axel Honneth eine „dramatische Abkehr“ von Adornos Philosophie und beklagte das Fehlen eines „vitalen, spannenden Forschungsmilieus“. Davon kann heute keine Rede mehr sein. Neue Interpretationsansätze haben Adornos Philosophie für die systematischen Debatten der Gegenwart fruchtbar gemacht. Anlässlich des 50. Todestages von Adorno veranstalten wir einen internationalen Workshop, der Vertreter*innen dieser neuen Interpretationsansätze zusammenbringt. Gemeinsam wollen wir diskutieren, inwiefern durch die Rückkehr zu Adorno aktuelle Debatten in der Sprach-, Moral- und Sozialphilosophie vertieft werden können. Adornos Beispiel folgend, verbindet der Workshop diese Themen dabei mit ästhetischen und epistemologischen Fragestellungen. So wollen wir nicht nur der Komplexität seines Denkens gerecht werden, sondern zugleich der Verengung der zunehmend spezialisierten Fachphilosophie entgegenarbeiten.

Mit Beiträgen von Jay Bernstein, Julia Christ, Fabian Freyenhagen, Katia Genel, Agnès Grivaux, Antonia Hofstätter, Philip Hogh, Bastian Ronge, Arvi Särkelä.

Da die Anzahl der Teilnehmerplätze begrenzt ist, bitten wir um Anmeldung bis zum 3. November 2019 unter Die Teilnehmer*innen werden zeitnah benachrichtigt und erhalten weitere Informationen sowie einen Reader mit den Texten der Vorträge.